C’est une curiosité automobile. Si la Tatra T87 « tueuse de nazis » vous a surpris, vous n’allez pas être déçu par cette voiture américaine oh combien incroyable ! Nous sommes en 1946 et l’industrie automobile redémarre. C’est un peu moins le cas de l’aviation puisque les chasseurs de combat ne font plus trop recette. Dans ce contexte la société américaine Beechcraft sent le vent venir et décide d’investir le créneau porteur de l’automobile…à sa façon. Alors si vous croyez que votre Toyota Hybride ou votre Tesla sont à la pointe de l’évolution automobile, petit retour en 1946 avec la Plainsman !

Si Beechcraft a été racheté en décembre 2013 par le groupe Textron déjà propriétaire du concurrent Cessna et des hélicoptères Bell, au sortir de la seconde guerre mondiale, l’entreprise est encore florissante. Fin 1945, les ingénieurs de la marque vont élaborer cette fameuse Plainsman qui a de quoi laisser coi aujourd’hui. Structure en aluminium, grandes surfaces vitrées avec hublots en haut des portes autoclaves, banquette électrique, poignées de portes à boutons commandant des électroaimants pour l’ouverture, rembourrages de sécurité, économètre et téléphone à bord…

Aérodynamique, légère, la Plainsman pouvait embarquer six passagers avec un objectif à…260 km/h ! Le moteur était un 4 cylindres à plat dérivé de celui des avions de la marque mais…il ne servait qu’à charger les batteries ! En effet, l’engin était équipé de 4 moteurs électriques, un dans chaque roue. Ces moteurs s’adaptaient à l’adhérence de chaque roue pour favoriser la motricité et récupéraient l’énergie au freinage. Pour finaliser l’ensemble, la suspension était pneumatique avec raideur et hauteur de caisse réglables ! Une voiture qui affiche sans complexe une avance technologique de près de 70 ans mais qui ne sera jamais commercialisée. La guerre froide démarre dès 1947 et l’avionneur revient aussitôt à son métier premier, les avions, dommage…

Il n’est pas trop tard, Investissez !

Sylvain DEVAUX

Rédacteur en chef

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